El papel de los productos de base biológica como alternativa a los productos de base fósil, y su relevancia en el desarrollo de una economía sostenible en base a materiales renovables en Europa, ha sido reconocida por la estrategia EU 2020 y en la estrategia “Innovando para un Crecimiento Sostenible: Una Bioeconomía para Europa””.

La Comisión Europea está destinando recursos al mejor estudio de la biomasa existente en Europa y sus usos, así como a evaluar la eficiencia de soluciones de base biológica a través de análisis de ciclo de vida. La Comisión Europea ha llevado a cabo una Revisión de la Estrategia de Bioeconomía y el plan de acción asociado en 2017 y actualizará la estrategia en 2018.

Europa cuenta con un importante número de industrias de base biológica implantadas, incluyendo la agricultura, alimentación humana y animal, industrias basadas en la silvicultura, industrias relacionadas con el papel y la madera, e industrias de bioenergía y biocombustibles. Se estima que el mercado europeo de la bioeconomía tiene una dimensión superior a los 2 billones de Euros y que emplea a alrededor de 22 millones de personas, y presenta unas expectativas de crecimiento más que prometedoras.

Fuente: JRC, Bioeconomy Report 2016, EUR 28468 EN – 2017

La transición hacia una economía basada en la biología presenta por tanto un alto potencial en términos de crecimiento económico, desarrollo rural y reducción de la dependencia de fuentes fósiles, pero requiere abordar muchos retos, como 1) el marketing exitosos de nuevos productos sostenibles con un alto potencial en el mercado, 2) un suministro de biomasa estable, confiable y a buen precio, y 3) mejores vínculos entre los productores de biomasa y las industrias de base biológica procesadoras.

La red PANACEA abordará estos dos últimos retos, persiguiendo incrementar la materia prima procedente de cultivos no alimentarios destinada a diferentes industrias de base biológica y al establecimiento de contactos comerciales entre productores de biomasa e industrias de base biológica, en nuevas cadenas de valor.