El modelo de innovación promovido por EIP-AGRI va más allá de la aceleración de la transferencia de conocimiento desde el laboratorio hasta la práctica. EIP-AGRI propone un modelo de innovación interactiva o colaborativa, que lleva a trabajar de manera conjunta a diferentes actores (agricultores, extensionistas, investigadores, industria, etc) en el marco de proyectos de innovación multi-actor con el objetivo de ofrecer una solución a un problema específico o desarrollar una oportunidad concreta identificada.

En estos llamados Grupos Operativos, se generan nuevas ideas y reflexiones que llevarán a que el conocimiento tácito existente se convierta en soluciones específicas de fácil traslado a la práctica y al mundo real. Este enfoque estimula la innovación por parte de todos los actores implicados y contribuye a focalizar la agenda de investigación.

Los Grupos Operativos están formados en el nivel local por actores de diferentes disciplinas, como agricultores, investigadores, extensionistas, empresas, NGOs, y son creados para buscar una solución innovadora a un problema común o para testar una idea innovadora en la práctica. El conocimiento y resultados generados por un Grupo Operativo deben de ser compartido a través de EIP-AGRI para que los beneficios obtenidos alcancen a todo el sector.

La Política de Desarrollo Rural europea contempla medidas para el apoyo a la puesta en marcha y funcionamiento de Grupos Operativos en el período 2014-2020 a través de los Programas de Desarrollo Rural de los Estados Miembro y de sus regiones, que ofrecen oportunidades de financiación a los Grupos Operativos que planifican desarrollar, testar y aplicar enfoques innovadores.

En la actualidad más de 300 Grupos Operativos se encuentran en funcionamiento en Europa. PANACEA contactará e implicará aquellos Grupos centrados en cultivos no alimentarios en los eventos nacionales y europeos de cadena de valor planificados.