La bio-économie englobe la production de ressources biologiques renouvelables et la conversion de ces ressources, les résidus, les sous-produits et coproduits en produits à valeur ajoutée, tels que la nourriture, l’alimentation, les produits d’origine biologique, les services et la bioénergie. C’est une alternative essentielle à notre économie fossile actuelle, dépendante de l’offre limitée des ressources non renouvelables de la planète, comme le pétrole et le charbon.

La Bioéconomie est acclamée comme la prochaine vague du développement économique de l’UE et devrait fournir de grandes opportunités pour l’innovation, l’emploi et la croissance pour aider à réindustrialiser l’Europe. Au lieu d’utiliser des ressources non renouvelables comme le pétrole et le charbon, les matières végétales, et les déchets urbains et animaux – biomasse – peuvent être convertis en électricité, combustibles, matières plastiques et composants de base de processus chimiques.

La partie de la bio-économie qui utilise la biomasse, les cultures et les résidus provenant de l’agriculture, de la foresterie et de l’industrie alimentaire pour la fabrication des matériaux, les produits biochimiques, les biocarburants et l’énergie est définie comme une économie bio-économique (partie non alimentaire de la bio-économie). Les NFC et leurs résidus servent de matière première pour les produits d’origine biologique et la bioénergie.