Le modèle d’innovation du PEI-AGRI va au-delà de l’accélération du passage du laboratoire à la pratique. Le PEI-AGRI adhère au « modèle d’innovation interactif » qui rassemble des acteurs spécifiques (par exemple, les agriculteurs, les conseillers, les chercheurs, les entreprises, etc.) pour travailler ensemble dans des projets multi-acteurs afin de trouver une solution à un problème spécifique ou développer une opportunité concrète.

Dans ces Groupes Opérationnels, de nouvelles idées seront générées et des connaissances tacites existantes seront intégrées dans des solutions ciblées qui sont mises en pratique plus rapidement. Une telle approche stimulera l’innovation de tous les côtés et aidera également à cibler le programme de recherche.

>Les groupes opérationnels sont des groupes locaux comprenant des personnes de différents milieux – comme les agriculteurs, les chercheurs, les conseillers, les entreprises, les ONG – qui sont mis en place pour trouver une solution innovante à un problème commun ou pour tester en pratique une idée novatrice. Les résultats et les connaissances acquises par un groupe opérationnel doivent être partagés via le réseau du PEI-AGRI afin de bénéficier à l’ensemble du secteur.

La politique de développement rural de l’UE offre des opportunités particulières pour la mise en place et le financement des groupes opérationnels au cours de la période 2014-2020. Cela se fait par le biais des programmes de développement rural que chaque État membre ou qu’une région développe. Ces programmes peuvent offrir un soutien financier aux groupes opérationnels qui souhaitent développer, tester et appliquer des approches novatrices.

A l’heure actuelle, plus de 300 groupes opérationnels sont en cours d’exécution dans l’UE. PANACEA communiquera avec eux et engagera les groupes opérationnels axés sur les cultures non alimentaires dans les événements de la chaîne de valeur du réseau au niveau national et européen.